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瓶中传奇 - 历久弥新

虎豹兄弟的传奇故事可追溯到19世纪。

追溯虎豹集团之瓶中传奇须穿越时空来到19世纪虎豹两兄弟的出生地缅甸仰光。其父胡子钦于19世纪末从中国福建省移居缅甸并在仰光创办中药店宝号「永安堂」,后成家。

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为了拓展市场,胡文虎以自己的名字注册商标,虎标万金油自此驰名于世。

虎豹兄弟继承父业

胡文虎生于1882年,童年被送回家乡福建永定接受传统文化教育;胡文豹生于1888年,在英国殖民时期的仰光受英式教育。

1908年,胡子钦病逝,胡文豹继承父业,恳请其兄胡文虎回返仰光共同经营「永安堂」,各取所长,结合西医理论和中医处方辩证施治,为病患提供中西合璧的服务,让「永安堂」的业务蒸蒸日上。

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虎标万金油药方的来源

此传奇性的药膏源自宫廷,其配方历经辗转几经失传,幸得胡子钦保存,重新配制,才得以重现于世。

虎豹两兄弟精益求精,在其先父所授的配方基础上,不断研究与创新,于家中厨房成功创制了日后家喻户晓的万金油。由于疗效显著,前来「永安堂」问诊的病人无不买一瓶万金油以备不时之需。胡文虎趁势急追,说服城里的每家华人店铺售卖万金油。

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新加坡尼路的永安堂工厂原貌(上图)和位于新加坡佳品路的虎标万金油工厂(下图)。

胡文虎南下马来亚和新加坡

为了进一步拓展市场,胡文虎随即以自己的名字注册商标,虎标万金油自此驰名于世。1920年,未满40岁的胡文虎已是仰光华侨首富。志存高远、目光如炬的胡文虎将视线转向以南的马来亚和新加坡。市场蓬勃的各个马来亚城镇及新加坡港口商机无限,让他兴奋不已。新加坡货币上威虎仰天长啸的水印图案终促使他敲定了南移的计划。

1926年,虎标万金油大王将「永安堂」的总行迁往此区域最繁忙的港口——新加坡,并在尼路(Neil Road)设立一间较大型且设备崭新的工厂,产量为仰光工厂的十倍以上。魄力十足的胡文虎行销方法别具匠心,驾驶着车头改装成“虎头”的汽车,响着发出虎啸声的车笛,穿越往返马来亚的各个城镇,派发免费试样品给好奇的甘榜村民,为虎标万金油及其系列产品赢得更多忠实顾客。

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新加坡尼路的永安堂工厂原貌(上图)和位于新加坡佳品路的虎标万金油工厂(下图)。

虎豹兄弟国际有限公司在新加坡和马来亚的交易所挂牌上市

1937年,胡文虎为其弟胡文豹在新加坡巴西班让临海的山岗上建造一栋独一无二的虎豹别墅,名称取自两兄弟的名字。别墅里的雕塑栩栩如生地刻画出中国民间传说,又称虎标万金油花园,免费开放让公众参观1

此时,胡文虎在马来亚、香港、印尼的巴达维亚及中国、泰国各大城市已建立了工厂与稳固的销售网络,其财富及社会地位也早已深受肯定。这位商界奇才转而将其精力投向发展多元化经营,业务领域包括出版业及银行业。

1944年,胡文豹在缅甸逝世。胡文虎则于1954年,在波士顿动完重要手术后回返香港途中心脏病突发逝世,享年72岁。胡文虎侄儿胡清才接手家族产业,于1969年将大部分产业转入新加坡及马来亚上市公司虎豹兄弟国际有限公司(Haw Par Brothers International Limited)2

1 胡家后期将虎标万金油花园捐赠给新加坡政府,重新命名为虎豹别墅,但与虎豹集团已无关联。
2 虎豹兄弟国际有限公司后再更名为虎豹企业有限公司 (Haw Par Corporation Limited) 。
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虎标万金油在100多个国家销售,‘粉丝’遍布全球。

近期的发展

急于打造商业帝国的胡清才邀请英国金融企业史萊特渥克证券有限公司(Slater Walker Securities Limited)投资虎豹。1971年6月8日,史萊特渥克夺得虎豹掌控权。于此,虎标万金油的商标权益由公司租让予志正集团(Jack Chia Group),租期20年。尔后期间虎豹公司不符法规行为频繁,公司业务被个人利益所操纵,资产渐被掏空,导致虎豹兄弟国际有限公司全盘崩溃。新加坡政府遂委派范佑安先生(Michael Fam) 接管虎豹营运 (1975-1977) ,负责将公司导回正轨。

接下来的几年,三大财团,丰隆集团 (Hong Leong Group)、志正集团及由黄祖耀先生领导的大华银行(United Overseas Bank),互相角立争取虎豹掌控权。最终于1981年6月3日由大华银行胜出。在黄祖耀先生的前瞻性领导下,虎豹趋于集中化经营策略,卸下大部分非核心商业项目,公司实力因而逐渐增强。

历经了70年代山雨欲来风满楼的企业格局,虎标万金油的商标权益外租届满,于1992年完璧归赵,重新由虎豹完全经营。今天的虎豹集团已经不是70、80年代的多领域综合性集团,而是在证券及地产市场持有策略性长期投资,以及拥有医药保健与休闲这两组倡导健康生活方式为核心业务的企业,是众多新加坡上市公司之中财务状况首屈一指的企业。如今,虎豹集团业务遍布全球,产品线不断延伸,瓶中传奇历久弥新,永垂不朽。

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